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小而美,略带神秘的美国私立初中, 孩子们在学些什么?
出处:朝阳市文化路小学
 

私立寄宿初中在全美不外十余所,数目不及寄宿高中的非常之一。他们的教学模式“小而精”,常给人“神秘”的印象。最近,美国私立初中Indian Mountain School校长Jody Reilly Soja到中国,接收了外滩君的采访。Jody说,这些处于6-9年级的孩子,头脑发育极快,这是性格形成、打下学业基本的重要阶段。在她的学校,孩子们每天体育锤炼两小时,还有大批阅读与探讨。

文 | 严柳晴 编辑 | 闻琛

  

  在印第安山学校(Indian Mountain School)的网页上,Jody给她的孩子们写了一封信。信的开头,她对学生说,“我希望给你们一个温暖的环境。”

  Indian Mountain School有十几名中国学生,外滩君问她对中国学生的印象。Jody哈哈一乐,打趣道:“这个问题还真难答复。”Jody说,每个孩子都有自己的性格、特色和出色之处,她不想用任何一张标签去概括他们。

  

  Jody本科学历史,在哈佛完成硕士学业,在担任校长之外,也担负美国政治课的老师??她的硕士专业就此派上了用场。

  Jody告知外滩君,IMS一共只有200多名学生,而教职员工却有60位。在这个寄宿制的环境里,孩子每天和老师、学校的职员一起生活。学校会努力去赞助孩子,使他们和教职员工树立亲密的关联。许多教职员工住在学校里,和孩子们一起生活、一起吃饭。天天学校都会举办一次社区会见,老师和学生像朋友一样,七嘴八舌地聊天。

  外滩君问Jody,有些学校会塑造一种竞争的环境,以促成、约束孩子在课业上“你追我赶”。但Jody却反对这种观点,她说,竞争并不是必需的,每个人都有各自的优点,应该相互协助,各取所长。

  在她的学校里,她给孩子创造一个印象??“我们是一个团体,相互关心,相互帮忙”。这样温暖、密切的人际关系,会对他们的学业也有辅助。她感想到,如果老师们对孩子施加关怀,孩子们会学得更好。

  在学校里,会有许多“亦师亦友”的长辈们,那些和他们一起生活的“忘年交”,可能是他的足球教练,也可能是他的宿舍治理员。

  Jody要求学生勤恳向学。她希望学生尽其所能,找到自己的兴趣点,在这些善于的方面下苦功,而没有必要和别人相比较,进行无谓的竞争。“我们给学生很多机会。让他们找到闪闪发光的处所。”

  

  和中国的学校一样,这些6-9年级的孩子有必修课(required class)和选修课,必修课包含英语、美术、科学、历史。在这几门课程中,包括大量阅读与写作训练,与美国高中课业一脉相承。必修课程之外,还开设有选修课程,包括艺术、体育和音乐三大门类,在每个门类中,学生有很大的选择余地。

  

  学校很重视选修课程。以体育为例,每天晚上,学生被要求进行两个小时的体育锻炼,体育项目有足球、篮球、滑雪、曲棍球、滑雪等等。每一门运动,都为孩子们装备了专业教练,可以让他们选择自己最喜欢的运动。

  

B=外滩教育 J=Jody

  听上去枯燥的历史课,怎么变得有趣?

  B:据说美国初中重视历史,您自己是历史专业的学生。在IMS,老师们怎样上历史课?

  J:确切很重视历史课。七年级学生修早期美国历史,八年级时修20世纪美国历史。固然是美国历史,但重视在国际视线下教学。九年级学生,历史课转向古代和当代的关系,更多关注国际研究。

  B:历史课对中国学生来说,会不会干燥?

  J:不会。我们有很好的老师,尽量使学生去理解。他们会将课程聚焦在:历史怎样影响了今天的生活?这会让学生更有兴趣??因为他们看到了历史怎样“塑造”了今天的我们。

  好比讲到“移民”这个话题,人们怎样来到美国?这些各种各样的人,怎么结构了今天的美国文化?懂得历史的来历,我们才干知道今天的本人是谁。

  老师会用各种各样的方法,使上课变得有趣。他们趋势于用“融会”的方法,一堂课不会只有讲座,也不会只有讨论,也会有项目研究。当然,我们会要求学生大量写作,表达他们的主张,形成自己的观点,或者针对一个主题进行研究。老师安排的功课,也是各种各样的。

  B:会斟酌用一些先进的技巧吗?

  J:九年级的学生每个人都有一个iPad,用来设计演讲,和同窗协作完成项目。去年,一些学生喜欢博物馆,他们找到图片,小组写作,完成一个视觉化的展示。

  在科学课上,同学们汇合作拍摄一个小电影。我希望他们通过技术更好地协作??你说你的见解,我说我的意见,而不是“单打独斗”。

  什么是初中阶段最重要的事?

  ??成为一个有头脑的人

  B: 做一名教育者,最开心的地方是什么?

  J:教导最幸福的一点是,看到人的转变。我对人脑的运作规律很有兴趣。如果我们能更多地掌握人脑运作的科学规律,就能摸索出更好办法,使孩子更好地成长。

  B:在这个年纪段的孩子,最需要养成哪方面的素质?

  J:在这段时间内,他们的大脑极度活泼,变化也很迅速。他们开始抛出问题,这些问题千奇百怪。他们也会尝试用多种方法学习。而我们要做的,就是造就他们的思维能力,让他们成为审辩式思维者(critical thinker)。

  他们能展示的、最好的素质,是“问出一个高质量的问题”。能做到这一点,就解释他们可能懂得材料的复杂性,能综合性地思考问题。读一份材料,不仅仅是读了、背了,而是真正地理解它的涵义,这份材料和那份资料的接洽在哪里。理解之后,还可以抒发出来??这就是高质量的读和写。

  B:学生们会接受哪些写作训练?

  J:有大有小,有些是小片断,也有篇幅较长的论文。有时候在一次课程中,会抽出一两个星期的时间,让他们做些研究。从他们感兴趣的课题中,选取素材阅读。在这个范畴,他就是一个“小专家”了,能提出一个好问题。

  B:如果孩子们很难找到一个“好问题”,老师怎么办?

  J:老师会给他们做“头脑教练”,孩子们有大量的机遇和老师作一对一的交换。如果有个孩子在我的课堂上,因为找不到好问题而纠结,我就会和他坐下聊聊,和他一块解读文献:看看什么是一个好问题,在文献和素材中,是如何被阐释出来的。

  给家长的提议

  B:越来越多的中国家长在初中阶段送孩子出国,您有什么倡议?

  J:最重要的是“孩子已经准备好了”。如果他对行将开端的求学之旅布满兴奋之情,那么这个孩子就能够尝试读寄宿制初中。

  B:如果孩子认为孤单怎么办?

  J:他们的适应才能实在很强。假如涌现了这种状况,不要紧,他们只是需要一点时间。

  B:对一个初中的孩子,您最欣赏的品质是什么?

  J:有许多品德,都很重要……(笑)如果一定要说一个,那么我以为,最珍贵的是??好奇心

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日期:2016-11-21


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